Comment reconnaître que votre enfant a du chagrin ?

Quand un enfant pleure, vous pourriez même ne pas vous rendre compte qu’il est en deuil. Les enfants traitent et affichent des émotions complexes différemment des adultes. Cependant, cela ne signifie pas que le chagrin ne se produit pas et que votre enfant n’est pas affecté par ses émotions. Les enfants ne sont pas trop jeunes pour faire leur deuil.

Capacité à comprendre la mort

Le chagrin chez les enfants est délicat, car les plus jeunes peuvent ne pas comprendre le concept de la mort et sa permanence. Un enfant pourrait croire que la mort est temporaire, en particulier parce que tant de caricatures montrent un personnage blessé à mort puis revenant à la vie.

Par conséquent, les jeunes enfants manquent souvent d’un être cher par petits mouvements et peuvent être tristes quelques minutes de temps en temps, mais comme ils ont du mal à comprendre que la mort est permanente, ils ne comprendront pas vraiment ce que la perte signifiera réellement pour leur vie.

Il est également courant qu’un jeune enfant dise qu’il comprend que son grand-père ne reviendra pas, pour ensuite demander à son grand-père s’il assistera à sa prochaine fête d’anniversaire.

Tout comme la compréhension de la mort varie selon l’âge, il en va de même pour les signes de deuil. Il est important de savoir quand votre enfant est en deuil afin de pouvoir s’assurer qu’il gère ses émotions de manière saine.

Signes qu’un enfant est en deuil

Quand un adulte pleure, il semble être toujours présent, même dans les moments de bonheur. Les enfants, cependant, semblent souvent aller bien un moment, pour ne pas devenir très contrariés le lendemain, parce que leur cerveau ne semble pas tolérer la tristesse pendant une longue période.

Au début du chagrin, il est normal que les enfants soient un peu démentis par le fait que leur proche est parti. Ils peuvent continuer de s’attendre à ce que la personne décédée se présente à tout moment. C’est normal pendant un certain temps, mais avec le temps, la réalité de la perte devrait commencer à faire son chemin, en particulier chez les enfants plus âgés.

Que votre enfant ait perdu un animal de compagnie, un enseignant, un voisin ou un membre de la famille, voici d’autres choses que vous pourriez voir après la perte :

  • Régression développementale : Les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire peuvent commencer à mouiller leur lit ou à dormir toute la nuit. Un petit enfant pourrait recommencer à ramper, à parler comme un bébé ou à vouloir boire à nouveau au biberon.
  • Questions académiques : les enfants plus âgés et les adolescents qui ont connu une perte éprouvent souvent du chagrin en prenant du retard dans leurs études ou en échouant dans des cours qu’ils avaient déjà suivis.
  • Problèmes de sommeil : les enfants en deuil peuvent souhaiter dormir avec leurs parents ou leurs proches, ou avoir des cauchemars ou des rêves concernant la personne décédée.
  • Difficulté à se concentrer : un enfant pourrait ne pas être capable de se concentrer sur une activité particulière ou avoir du mal à prendre des décisions.